Argentina: Keep an eye on the IP changes to come

Eli Salis – Partner attorney at Disain IP
María Dolores Cavoti Sadonio – Associate attorney at Kors Noviks 

Argentina is one of the countries that will introduce in 2018 some major changes in its Intellectual Property Law.

That´s why all SMEs should be aware that change is coming and make sure to count on specialized practitioners to guide them through these changing times.

The Decree Nº 27/2018, published on January the 11th, 2018, seeks to reduce and simplify proceedings and timeframes before Public Offices. The main aim of these measures is to ensure a public administration synonym of efficiency, effectiveness and quality in its relations with the citizens.

The Decree is in force since January the 12th, 2018, but some of the changes need to be implemented and developed through specific guidelines, which are still under issuance and revision period. Additionally, resolutions issued by the Patent and Trademark Office (PTO) should also be taken into account.

Given the major and substantial changes introduced by the Decree, the same has also been sent, in parallel, to the Houses of the Congress to be studied and approved under the form of a law.

What are the most relevant changes?

Regarding trademarks:
  1. Rhe opposition procedure is changed: if the parties cannot reach a settlement regarding oppositions within a 3-month time period, the PTO will be in charge of resolving about them. Said resolution can be appealed before Federal Courts;
  2. Be aware that partial cancellation for lack of use is introduced;
  3. There is now an obligation to declare the use of the mark, between the year 5thand the end of the year 6th of validity;
  4. Nullity actions may be solved by the PTO, instead of a Court of Justice.

One of the most important changes is the one operated regarding the opposition proceeding: mediation and Court actions are no longer mandatory to overcome an opposition, being the PTO in charge of taking a decision on the subject. This will reduce the costs for SMEs when solving oppositions in this country.

Regarding Patents and Utility Models:
  1. It is no longer necessary to submit the certificate of priority, being enough to claim the priority specifications. It is during the substantive examination that the Examiner might request a copy of the priority document and the corresponding translation;
  2. Reduction of the terms for the proceedings, i.e., the term to pay the substantive examination is reduced from 3 years to 18 months, for example, for Patents, and from 3 years to 3 months, for Utility Models;
  3. For Utility Models once the examination fee is payed, the PTO will conduct the substantive examination, then publish the application and if no observations are filed, the application will be granted.
Regarding Industrial Models and Designs:
  1. Hand-made models and designs can now be protected.
  2. New exceptions regarding the loss of novelty
  3. Possibility to request delaying the publication of the grant for up to six months,
  4. An application may include up to 20 models/designs, as long as they belong to the same class according to the International Classification,
  5. Renewals can now be filed six months before the expiration date and up to six months after said due date (with the corresponding increase in the fees).

IP owners and practitioners will have to monitor further developments and interpretation of this new piece of law, not only from the PTO but also from the House of the Congress. There are still several interesting issues that will be subject to a follow up report. Stay tuned!

Marcas no convencionales: Unión Europea vs América Latina

Eli Salis
Partner at DISAIN IP

Aquellos que nos dedicamos a la propiedad intelectual tenemos la fecha del 1 de octubre señalada en rojo en nuestros calendarios desde que se aprobara el nuevo Reglamento (UE) Nº 2015/2424 que modifica reglamentos anteriores sobre la marca comunitaria, ya que será el momento en el que entren en vigor las últimas novedades del mismo, introduciendo importantes cambios en cuanto a la representación de las marcas europeas se refiere, con la finalidad de modernizar el sistema de marcas dentro de la Unión Europea, haciéndolo más accesible, eficiente y coherente en su conjunto.

Como ya es sabido por todos, el nuevo Reglamento hace desaparecer el requisito de la representación gráfica para los signos que se pretendan registrar, sustituyéndolo por los criterios adoptados oportunamente por el TJUE en el caso Sieckmann, según los cuales será suficiente con que la marca pueda reproducirse en el registro de manera “clara, precisa, completa en sí misma, fácilmente accesible, inteligible, duradera y objetiva”, por medio de cualquier tecnología generalmente disponible.

De este modo se abriría a priori la puerta al registro de marcas no convencionales que, hasta el momento, veían privado su acceso registral al no poder superar el obstáculo de la representación gráfica. Sin embargo, debemos tener presente que, a partir de ahora, determinadas marcas no convencionales podrán representarse mediante el uso de medios electrónicos de reproducción. Tal es el caso, por ejemplo, de las marcas sonoras, de movimiento, de posición, hologramas o multimedia.

Sin embargo, si bien es cierto que se presagia un nuevo futuro para determinadas marcas no convencionales, otras, como las olfativas, táctiles o gustativas, seguirán encontrando dificultades, ya que no existe actualmente tecnología disponible que permita su representación de forma precisa, inteligible y, sobre todo, duradera y objetiva.

Además de la falta de medios técnicos, otro obstáculo de nuevo cuño introducido por la propia reforma del Reglamento (y de la Directiva) es la inclusión de la muletilla “y otras características” a la prohibición absoluta recogida en el artículo 7.1 (e), que originalmente se refería en exclusiva a la forma del producto y ahora se extiende a otros tipos de marcas, en un intento por contrarrestar el efecto flexibilizador de la supresión del requisito de la representación gráfica. Tendremos que estar a la práctica de la EUIPO y de los Tribunales para ver cómo se interpreta esta nueva disposición.

Por otra parte, si bien estos estándares se van a aplicar de manera uniforme dentro de la UE, en el ámbito extracomunitario -y más concretamente en Latinoamérica- los requisitos para el registro de marcas varían de un país a otro, por lo que estas marcas pueden encontrar nuevos obstáculos al tratar de ampliar la protección a nivel internacional.

De este modo, encontramos que en casi la totalidad de países latinoamericanos (con algunas excepciones) sigue vigente el requisito de la representación gráfica (o de un signo visualmente perceptible), aunque gran parte de ellos plantean una definición amplia del concepto de marca, posibilitando la entrada, si bien de forma progresiva, a las marcas no tradicionales.

Así, en Argentina es posible registrar marcas sonoras desde hace varios años, existiendo incluso alguna decisión favorable de los Tribunales sobre la registrabilidad de marcas olfativas. También en Uruguay se permite el registro de marcas sonoras. En la Comunidad Andina, como en Chile, algunos de estos tipos de marcas están expresamente enumerados en sus correspondientes disposiciones legales como signos que constituyen una marca. Así encontramos que, por ejemplo, en Colombia se han registrado más de 850 marcas no convencionales, entre las que se encuentran marcas tridimensionales, de color, de posición, sonoras e incluso gestuales y táctiles aunque no se ha concedido ninguna marca de olor. En otros países, sin embargo, como es el caso de Brasil o México, las marcas no tradicionales todavía tienen un largo camino por recorrer.

Por tanto, y retomando la práctica europea, habrá que esperar a ver cómo se interpretan estas nuevas modificaciones y, sobre todo, la restricción comprendida en el nuevo artículo 7.1 (e) antes de augurar un futuro prometedor a las marcas no convencionales en Europa que realmente suponga un avance considerable con respecto a las legislaciones de otros países de nuestro entorno.

Este artículo ha sido elaborado en colaboración con Gracia Tordesillas.